21 febbraio 1945 - Baltimore V nr. FW822 - Valle di Comacchio (FE)

NO. 15 SQUADRON SAAF WAR DIARY Oprep Nr. 167 for 24 hrs. Ending 2100 hrs. L.T. 21 Feb. 45 - OPERATION NO. 2 - STORES DUMP AT COMACCHIO (M5569)

(...) Balt V Pilot Lt. Thomsen, Obs Lt. Kane A/B 2035. Briefed on same routes and target and bombed by Radar at 2101. Last heard on R/T at 2104 but failed to return. - Missing Lt. Thomsen Pilot, Lt. Kane Obs, W/O. Kruger WOP/AG, W/O. Anderson A/G.

It was an ideal night for A/A Gunners as the moon illuminated a thin layer of cloud at 4000 feet, against which the aircraft were silhoutted. The third aircraft if this task failed to return with Lt. Thomsen Pilot, Lt. Kane Observer, W/O. Kruger WOP/AG, W/O. Anderson as A/G. This aircraft was under Radar Control and bombed the target at 2101, after which the Control gave a course to steer for base, not realising that the aircraft was briefed to carry out a road recce. After bombing, and again asked the aircraft if he was happy about his position as he was plotted losing height and flying North West over Lake Comacchio. The aircraft acknowledged this message and closed down at 2104, and could not be contacted again by any mains. The most probable assumption is that he flew into the lake.

http://www.joebaugher.com/usaf_serials/usafserials.html: Douglas Martin A-30A-10-MA 43-8979 to RAF as Baltimore V FW822. Crashed into Lake Comaccio, Italy Feb 22, 1945.

Come viene riportato dal War Diary del 15 Squadron, era una notte ideale per gli artiglieri della flak a causa della luna che illuminava un sottile strato di nuvole contro le quali gli aerei erano ben visibili. Il Baltimore FW822 era il terzo aereo della sequenza di attacco contro un deposito a Comacchio e dopo il bombardamento, avvenuto alle 21,01, fu tracciato dalla centrale radar mentre stava perdendo quota volando a Nord-Ovest sul Lago di Comacchio. L'ultima comunicazione radio fu alle 21,04, poi si perse ogni contatto. L'ipotesi che fosse precipitato nella Valle di Comacchio si rivelò assolutamente fondata, in quanto con la Liberazione dell'area durante l'offensiva di primavera un search party alleato trovò le sepolture di Thomsen e Kruger presso Bellocchio, sullo stretto cordone sabbioso che separa la valle dalla sacca omonima. Le due sepolture, ornate con semplici croci, furono quasi certamente opera dei soldati tedeschi presenti in zona. Il 29 gennaio 1946 furono traslati al Ravenna War Cemetery. Nessuna traccia degli altri due componenti dell'equipaggio, dispersi dentro la valle: Lt. F.D. Kane e W/O A.L.A. Andersson (riportato Anderson nel War Diary) sono ricordati nel Malta Memorial.

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